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Archive for 30 agosto 2011

La construcción de la Central Hidroeléctrica Laja permitirá la formación de un humedal de aproximadamente 30 hectáreas en la ladera norte del río, en el sector denominado El Huape. Esto beneficiará al sector y a la comuna de Yumbel de varias formas. Por un lado, aumentará la biodiversidad en una zona dominada por plantaciones de pino radiata, atrayendo nuevo tipo de aves y peces. Por el otro, enriquecerá el paisaje generando una zona de recreación que permitirá atraer visitantes y generar ingresos.

¿Qué es un humedal?
Un humedal es una zona de tierras, generalmente planas, en la que la superficie se inunda permanente o intermitentemente, al cubrirse regularmente de agua. De esta forma, el suelo se satura y queda desprovisto de oxígeno. Esto crea un ecosistema único, formado por un híbrido entre organismos puramente acuáticos terrestres, con un tipo de vegetación especialmente adaptada a vivir en estas condiciones (vegetación hidrofítica), lo cual atrae peces y aves.


Ventajas de los humedales
Numerosos estudios han demostrado la gran cantidad de beneficios que tienen los humedales. Están dentro de los ecosistemas más productivos del mundo, solo comparable con la selva tropical y los arrecifes de coral. Son un recurso de material biodiverso, pues se concentran especies de todos los grupos de organismos, desde microbios a mamíferos.

La belleza natural, así como la diversidad de la vida animal y vegetal de muchos humedales hacen que sean destinos turísticos ideales. Muchos de los sitios más notables están protegidos como parques nacionales o bienes del Patrimonio Mundial y son capaces de generar ingresos apreciables por concepto de turismo y usos recreativos. En algunas regiones, estos ingresos representan un componente importante de la economía local.

Por otro lado, los humedales ayudan a mejorar la calidad del agua. Gracias a su función de remoción o retención de nutrientes inorgánicos, procesan los desperdicios orgánicos y reducen los sedimentos en suspensión, entregando un agua más limpia para uso doméstico o agrícola.

Además, los humedales actúan como retenedores naturales del líquido, regulando su flujo, evitando inundaciones y controlando la erosión del suelo. Asimismo, ha sido reconocida su importancia en la protección de la línea costera y en el control de la erosión de estuarios y ríos. De igual forma, se ha documentado su relevancia en el mantenimiento del microclima y su contribución en la captación y emisión de Carbono.

En resumen, el humedal que formará el proyecto CH Laja va a permitir contar con un agua más limpia, mejor calidad de suelos y una mayor biodiversidad en la flora y fauna local. Adicionalmente, enriquecerá el paisaje y permitirá crear un nuevo atractivo turístico para la región.

Laja

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Consta de una presa con 5 aliviaderos. Durante el primer año se comenzó construyendo la casa de máquinas y los dos primeros vanos de los aliviaderos. Durante el verano 2011 se hizo pasar el agua del río por dichos vanos para poder hacer las fundaciones del resto de la presa en el lecho del río. Ahora, en este invierno el río vuelve a su cauce natural y se seguirá construyendo la casa de máquinas. Finalmente, durante el último período seco, se desviará nuevamente el río por los aliviaderos 1 y 2, se terminará de construir el resto de la presa y los aliviaderos 3, 4 y 5.

Construcción Laja

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Avances de la construcción

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Este tipo de centrales utilizan la fuerza del caudal de un río y su fuerza de caída para generar electricidad, sin la necesidad de crear un embalse.

En estos casos, las turbinas deben aceptar el caudal del río disponible, con sus variaciones de invierno y verano. Es necesario que tenga un torrente más o menos constante, por lo que se intenta aprovechar algún estrechamiento del río para ubicar la represa, ya que en estos lugares el caudal suele venir con más fuerza.

El principio de funcionamiento está en capturar el agua de un río aguas arriba a través de bocatomas, para luego canalizar el agua en la superficie o en forma subterránea por túneles. El agua canalizada es transportada aguas abajo hasta una central, donde se utiliza la caída natural para mover las turbinas y así generar electricidad. Luego, el agua es restituida al río sin alterar su caudal o nivel.

De esta manera, las “centrales hidroeléctricas de pasada” permiten generar electricidad con un mínimo impacto ambiental. Al no ser necesario inundar la parte alta del río con un embalse, la gente que vive en la zona del río no necesita ser reubicada y los hábitats naturales del entorno son conservados.

Vistas de la Central Hidroeléctrica

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Desde el inicio, la mayor preocupación de la Central Hidroeléctrica Laja ha sido preservar la belleza natural de la zona. Por eso, se decidió mantener el río en su lecho natural y respetar los patrones de sus caudales. Se trata de la primera central con estas características en Chile.

De esta manera, la empresa se compromete a conducir sus actividades de una manera que minimice los impactos ambientales. Al mismo tiempo, para alcanzar un alto nivel de seguridad en sus procesos e instalaciones, se utilizará tecnología de última generación y personal calificado. Además, se prestará especial atención a la protección de los empleados y el entorno local.

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El aprovechamiento de la energía acumulada en el agua para generar electricidad es una forma óptima de obtener energía. Alrededor del 20% de la electricidad usada en el mundo procede de esta fuente. Se trata de un recurso inagotable, una energía renovable.

La energía hidroeléctrica que se puede obtener en una zona depende de los cauces de agua y desniveles que tenga. Por lo tanto, hay una cantidad máxima de energía que podemos obtener por este procedimiento.


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Bienvenidos al blog de la Central Hidroeléctrica Laja.

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